Menu


Poč Oxford zabil milovanou školu?

V následujícím článku v našem překladu od Diváka, Dan Hitchens vypráví emblematický příběh: Oxfordská univerzita zavře St. Benet's Hall kvůli „finančním potížím“, i když americký dárce slíbil 40 milionů liber na obnovu malé katolické koleje. Faktem je, že křesťané už nejsou na nejslavnější anglické univerzitě vítáni. Balliol College v Oxfordu zakázala křesťanským organizacím účast na tradičním veletrhu prváků a obvinila křesťanství z toho, že je „záminkou pro homofobii a kolonialismus“. Poprvé za osm set let historie se Oxford také rozhodl odstranit z teologických kurzů povinný charakter křesťanství. Ale nic neříká, že Katar daroval svatému Antonymu s College jedenáct milionů liber nebo že místní centrum islámských studií podporuje 12 muslimských zemí. „Ježíš by dnes nemohl mluvit v Oxfordu,“ napsal liberální oxfordský profesor Timothy Garton Ash. Imám je naopak vítán. Nyní je jediným řešením vytvořit alternativní reality: vítány jsou například iniciativy, jako je Katolická škola observatoře kardinála Van Thuâna [zdezde ]


Proč Oxford zabil tolik milovanou katolickou vysokou školu?

Jen málo institucí na světě se může rovnat mezinárodní prestiži Oxfordské univerzity. Stačí považovat dary, které mu byly v historii uděleny, za dary mocného císaře starověkého světa. Existuje Saïd Business School s kontroverzním grantem 50 milionů liber od Wafic Saïd, který pomohl zprostředkovat obchod se zbraněmi mezi Spojeným královstvím a Saúdskou Arábií. Existuje obskurní vládní škola Blavatnik, kritizovaná ruskými disidenty za způsob, jakým finančník vydělal své miliony. Je tu nový Studentský důmna St Peter's College, částečně zaplacený darem, jehož původním zdrojem byl fašistický demagog z poloviny 20. století Oswald Mosley. Ano, někdy se lidé ptají, zda existuje hotovost, kterou univerzita nepřijímá.

A teď mají odpověď. Jediná věc, kterou se svými penězi v Oxfordu nemůžete udělat, je udržet naživu malou katolickou univerzitu, která má problémy. Zkuste to udělat a každé dveře vám zabouchnou před nosem.

V květnu oxfordští ředitelé zaujali tvrdý postoj a oznámili, že St Benet's Hall, instituce s přibližně 130 studenty, kterou studentský svaz označil za „pravděpodobně nejpřátelštější místo v Oxfordu“, zavře své dveře. Důvodem byla podle vyjádření univerzity „počínající finanční nejistota“. Pro akademiky a administrátory, kteří přišli o práci, a pro komunitu jako celek to byla zničující rána.

Na St Benet's bylo něco jedinečného: jeho tichá křesťanská identita a rodinná atmosféra - na rozdíl od jiných vysokých škol zde nebyl čestný stůl pro kolegy, ale jeden stůl, kde všichni seděli pohromadě - pro mnoho akademiků to vypadalo jako poslední spojení se starým Oxfordem.

"Uzavření sálu mi připadá jako ztráta přítele," říká mi konzervativní poslanec Alexander Stafford, který studoval na St Benet's. „Vychovávalo mě to, formovalo to, kým jsem jako člověk. Je těžké uvěřit, že už tam na mě Síň nebude čekat – bylo to opravdu nádherné místo.

Ale St Benet's nevyhynul jen tak. Byl zabit. Neexistovala žádná „finanční nejistota“: St Benet's podepsal dopis o záměru (prozatímní dohodu) o daru ve výši 40 milionů liber, což je dost na vyřešení stávajících problémů, které zaručovaly Hallu solidní dotaci, zavedly některé grantové studie pro nejchudším studentům a všem zvýšit plat. Viděl jsem dokument podepsaný potenciálním dárcem, americkým obchodníkem Johnem Barrym, a ředitelem sálu, profesorem Richardem Cooperem.


Ekonomika se zhroutila

Barry je generálním ředitelem Prospect Capital , investiční společnosti s obratem 8,4 miliardy dolarů a plodným filantropem, který financoval základní školy v New Yorku, komunitní organizace pro oblasti s nízkými příjmy, onkologickou péči pro vojenské veterány a program zdravotní péče. stipendia v samotném Oxfordu, Barryho stipendium. San Benet mu připadal jako další záslužná věc. Univerzita však dohodu pošlapala. Zaměstnanci byli propuštěni, studenti byli narychlo přemístěni na jiné vysoké školy, budovy byly dány k prodeji. Pro Stafforda je situace „zvláštní“. Říká: "Univerzita měla umožnit Hallovi pokračovat v provozu se svou nově zajištěnou finanční podporou a musí se důkladně a naléhavě prozkoumat, proč to nebylo povoleno."

Není divu, že v temných zákoutích oxfordských hospod lidé reptají o sekulárních tendencích univerzity. Ve skutečnosti byl San Benet, i když nebyl katolickou madrasou (integralistický institut -ndT), oficiálně spojen s benediktinským řádem; technicky to nebyla vysoká škola, ale „Hall“, menší typ instituce s vazbou na vnější křesťanskou realitu. "Lidé, kteří se navrhují do oxfordských výborů, stále více nemají rádi tradiční Oxford a náboženské sály," říká mi bývalý člen St Benet. "Tito lidé mají tendenci být agresivněji sekulární."

Jonathan Price, člen St Cross College a Pusey House, říká, že sekularizace Oxfordu jde ruku v ruce s „centralizací a modernizací“, tedy nahrazením tradic postupy. Vysokoškolské kaple, slavný malý výukový systém založený na výukových programech a nezávislost vysoké školy mohou být stále ohroženy. Roger Scruton, říká Price, pozoroval, že „jediný důvod, proč Oxford ještě nebyl zrušen, je ten, že na to ještě nikdo nepřišel. Pokud to dokážou pochopit, mohou to rozebrat.“ 

Oxford někdy dary odmítne, protože se jim nelíbí, odkud pocházejí – existuje celá komise, která se věnuje hodnocení dárců. Ale John Barry, který nabídl 40 milionů liber, byl vyšetřován tímto výborem, když učinil nabídku - a podle několika zdrojů zapojených do vyjednávání prošel kontrolou výboru neobvykle dobře - "na výbornou", řekl jeden.

Je jasné, že od začátku se někteří lidé snažili dohodu s Barrym sabotovat. Mluvil jsem s Robertem Georgem, profesorem z Princetonu a významným intelektuálem dobře známým ve Spojených státech, který Barryho zpočátku kontaktoval ohledně situace v St Benet's. "V den, kdy to všechno začalo," vzpomíná George, "řekl jsem své ženě," pokusím se to udělat tím, že uhnu intrikám Oxfordu. "Jaký jsem byl idiot." Nakonec, říká George v narážce na Oxfordovo spojení s thrillery: "Chtěl jsem to udělat bez nálezu mrtvého těla."

Když St Benet's a Barry podepsali smlouvu, profesor George si myslel, že je to hotová věc. Nová rada nahradí tu starou: George shromáždil několik významných oxfordských akademiků, kteří byli k dispozici pro tento post. Univerzita by dala souhlas a potřebné prostředky by dorazily. Když ale George v březnu dorazil do Oxfordu, zjistil, že o něm někdo šíří fámy. Na schůzce se dvěma vysokými úředníky - Gillian Aitken, kancléřkou, a Martinem Williamsem, vicekancléřem pro vzdělávání - byl George dotázán, zda je zaměstnancem Johna Barryho, a tudíž by mohl být ve střetu zájmů. Ujišťujte se, "on říká, když vysvětlil, že to bylo zcela nepravdivé.

Některé prominentní osobnosti se pokusily dohodu usnadnit: George jmenoval zejména Henryho Woudhuysena – „hrdinu tohoto příběhu“ – pak šéfa výboru zastupujícího univerzitní vysoké školy. Woudhuysen, říká George, si myslel, že Barryho návrh "byl více než vhodný, něco, co by univerzitě skutečně prospělo." Ale George si uvědomil, že v Oxfordu je také mnoho lidí, „kteří by rádi viděli selhání St Benet“.

Zmizení této milované instituce v srdci jednoho z nejúspěšnějších britských subjektů přirozeně přitáhlo pozornost parlamentu. Sir Edward Leigh MP napsal vicekancléři Oxfordu Louise Richardsonové s žádostí o vysvětlení; odpovědělo, že pokusy zachránit St Benet selhaly kvůli nedostatku „finanční udržitelnosti“ a také kvůli způsobu, jakým se „dárci snažili ovlivnit aspekty studentské zkušenosti, povahu a etiku Hall“. Zdá se, že to implicitně naznačuje, že Barry hledal příliš velký vliv.

Z nějakého důvodu to byla obava univerzity: Robert George říká, že na schůzce s úředníky zapojenými do zprostředkování jednání chtěli vědět: "Jak můžeme zajistit, aby tento výbor zůstal nezávislý?" George jim řekl, že Barry se stará pouze o Hallovy finance: nechce ovlivňovat „záležitosti řízení nebo vzdělávání, výuky a stipendií“. Ačkoli Barry chtěl znát jména budoucích členů představenstva, kterým předal 40 milionů liber, jediný, o kom předtím slyšel, byl George.

Barry ze své strany říká: „Byl jsem připraven poskytnout financování za podmínek, které by měly být přijatelné pro management St Benet a management univerzity. Tyto podmínky neimplikovaly „kontrolu“ z mé strany nebo „nepatřičný vliv“ jakéhokoli druhu.'

Tři zdroje zapojené do vyjednávání, včetně George, říkají, že univerzita byla tak nervózní z Barryho údajného „vlivu“, že odmítla přijmout původní výbor. Poté ředitel Richard Cooper sestavil zcela nový návrh výboru, aby zajistil, že nebude řeč o nepatřičném ovlivňování. Kancléřka univerzity Gillian Aitkenová poslala Cooperovi e-mail se slovy: "Dobrá práce za všechnu tvrdou práci, kterou tyto věci obnášejí." O několik dní později, na univerzitní radě dne 9. května, byl i tento návrh zamítnut. Richard Cooper byl podle několika zdrojů zapojených do jednání „šokován“.

Cooper, Aitken a Williams odmítli rozhovor pro tento článek. Barry říká: "K dnešnímu dni jsem nedostal žádný důvod k odmítnutí mé nabídky." Když jsem tvrzení obsažená v tomto článku předložil tiskovému oddělení, bylo mi nejprve vydáno prohlášení o „nedostatku adekvátních finančních prostředků“. Po dalším nátlaku mi mluvčí řekl: "Univerzita neměla pocit, že by nabídky poskytovaly dostatečné záruky dlouhodobé udržitelnosti a nezávislosti Haly." Univerzita ale odmítla vysvětlit, proč si myslí, že Barryho nabídka je hrozbou pro Hallovu nezávislost.

Profesor George však doufá, že pravda vyjde najevo: očekává, že konec příběhu uvidí, jak říká, „v budoucí epizodě inspektora Morse“. (Dan Hitchens)